2 de abril de 2017

EL MONSTRUO DE LAS GALLETAS - Vernor Vinge

FICHA

Título:
El monstruo de las galletas
Autor:
Editorial:
AJEC
Año de publicación:
2016
Título original:
The cookie monster (2003)
Traducción:
Claudia de Bella
Portada:
Calderón Studio
Páginas:
118
ISBN:
978-1533117151




     Contraportada:

    Dixie Mae comienza su primer días de trabajo en la sección de Atención al Cliente de la multinacional LotsaTech, dedicada a diseñar grandes aplicaciones informáticas para empresas y particulares. Su trabajo consiste en contestar correos electrónicos con dudas sobre los programas diseñados por LotsaTech, pero un día recibe uno particularmente obsceno con datos que solo ella debería conocer. Intrigada y alarmada, Dixie junta a otros empleados en su camino por identificar al remitente, que en teoría trabaja en el mismo complejo de la empresa. Entre las pesquisas, Dixie y sus compañeros de trabajo descubrirán los alarmantes secretos de LotsaTech y pondrán en peligro sus vidas.


     La utilización de avatares o copias de personas para realizar trabajos para una compañía tecnológica plantea una serie de interesantes preguntas sobre la dicotomía realidad/virtual. Cuando Dixie Mae comienza su investigación no sospecha su verdadera identidad que solo va descubriendo al acumular y contrastar información con sus compañeros de trabajo. ¿Cuánto de verdad o mentira hay en su vida? ¿Puede fiarse de sus percepciones o forman parte de un engaño perfectamente elaborado.
     Escrita prácticamente en su totalidad de forma dialogada y sin casi descripciones se lee con rapidez y facilidad. Los personajes no están suficientemente definidos pero las necesidades de la historia tampoco lo requieren. La trama avanza con rapidez y creciente interés graduando adecuadamente la información para mantener la atención del lector.
     Historia interesante, narrada sin excesivas pretensiones, plantea un inquietante futuro en el que lo virtual se confunde con la realidad. En su momento quizás fuese original pero en la actualidad hay muchas historias de parecida temática en las que se tratan con más profundidad los temas aquí planteados.
     Relato ganador de los premios Hugo y Locus 2004 de novela corta y del premio Ignotus 2008 de relato extranjero.

     Mención especial merece la edición que me ha tocado padecer. No es la original de AJEC en la que le acompañaba otra novela corta también ganadora del Hugo 'Acelerados en el Instituto Faimont' sino una edición de 2016 en la que únicamente se publica esta novela corta. Maquetación horrible, letra grande, interlineado doble para ocupar más páginas, prácticamente nula información editorial, ... no ayudan en nada para poder disfrutar del texto. Una lástima.
Valoración:  7/10 

Reseña recomendada:C

29 de marzo de 2017

LA TIERRA PERMANECE - George R. Stewart

FICHA

Título:
La tierra permanece
Autor:
Editorial:
Gigamesh
Colección:
Gigamesh Ficción #59
Año de publicación:
2016
Título original:
Earth abides (1949)
Traducción:
Lluís Delgado
Portada:
Alejandro Terán
Páginas:
334
ISBN:
978-84-16035-43-4


     Contraportada:
El gran clásico del fin del mundo.
Una novela lírica y elegante sobre las inapelables leyes de la naturaleza.

     Tras una plaga que borra la humanidad de la faz de la Tierra, Isherwood Williams, uno de los escasos supervivientes, recorre el sudoeste de los Estados Unidos en busca de otros como él. Con algunos de los pocos que encuentra forma una comunidad que intenta organizarse, mientras es testigo de cómo la naturaleza va borrando poco a poco todo rastro de la presencia del hombre.

     ‘La tierra permanece’ es una de las cumbres de la ciencia ficción y una verdadera rara avis, tanto por su patente carácter didáctico como por el lirismo de su prosa. El personaje de Ish, por una parte, el eslabón entre la civilización condenada y la que surge, vacilante, de sus cenizas, pero también un testigo privilegiado de la fragilidad y arbitrariedad de nuestros códigos de conducta.


     Un clásico con total merecimiento. Novela postapocalíptica que narra el fin de la civilización causada por un virus que acaba prácticamente con toda la humanidad. Los pocos supervivientes intentan adaptarse a la nueva situación.
     Contada a través de Ish, uno de los pocos inmunes a la plaga que ha destruido a la mayoría de la humanidad, nos relata la progresiva adaptación de los supervivientes a su nueva realidad. En un principio intentan vivir con las costumbres anteriores a la plaga parasitando los restos de la civilización perdida hasta que, cuando estos se van acabando,  se van dando cuenta de que por ese camino no tienen futuro y van redescubriendo las habilidades que les serán necesarias para sobrevivir.


     Narrada a ritmo lento, intimista, muy adecuado para mostrar el proceso interno del protagonista que va descubriéndonos sus pensamientos, lo vemos evolucionar y adaptarse tanto a sus circunstancias personales como a las generales.
     Emocionante por momentos, emotiva siempre, compleja en su sencillez, una ambientación muy lograda con imágenes de gran potencia, es una fabulosa descripción de la decadencia, ya sea personal como general, y uno de los mejores estudios sobre la vejez que se han escrito en la ciencia ficción.
     Estupenda ciencia ficción, de la que hace pensar. De lectura obligada para cualquier amante del género.

Valoración:  9/10 
   
Reseña recomendadaSagacomic

25 de marzo de 2017

ARTIFEX Segunda Época #5 - VV.AA.

FICHA

Título:
Artifex SE #5
Autores: 
Editorial:
Artifex
Colección:
Segunda Época #5
Año de publicación:
2001
Páginas:
240
ISBN:
978-84-930922-7-6





     Comienza la antología con el relato 'Cuerpos' de Pedro Pablo García May, una historia sobre realidad virtual en la un profesor de historia revive conocidas batallas formando parte de diferentes ejércitos, con abundancia de acciones de combate y sexo. Entretenido.

     'La paradoja de Barthes' de Lorenzo Luengo es metaliteratura sobre la creación y la lectura de una obra literaria. Prescindible.

     Julio Septién nos ofrece un corto relato, 'Ojos aguamarina', que mezcla la realidad con los videojuegos. Intrigante, bien contado, agradable de leer.

     'La piel que te hice en el aire' es, para mi gusto, el mejor relato de esta entrega de Artifex. La historia de un antiguo alumno que vuelve a su colegio como profesor después de una época complicada de su vida es interesante, emotiva, narrada con la exquisitez de la que hace gala Rafael Marín en su madurez creativa como se puede apreciar en su imprescindible antología 'Piel de fantasma'. Lectura imprescindible.

     'Obra maestra' de Francisco Ontanaya es un relato, no apto para estómagos débiles, sobre un escultor que utiliza materiales poco habituales para realizar sus obras. No deja indiferente.

     'Bajando' de Ramón Muñoz podría considerarse una historia de primer contacto pero en este caso los protagonistas son un naturalista y un Architeuthis (pulpo gigante). Con reminiscencias dickianas ( de Moby Dik), escrita con una elegante prosa muy efectiva que te implica en la historia, es sin duda uno de los mejores relatos de la antología.

     'La mansión de los umbrales infinitos' de José Carlos Canalda es un relato clásico sobre una misteriosa mansión donde el espacio y el tiempo se dilatan planteando a los visitantes un laberinto de infinitos recintos. Bien escrita pero poco original.

     'El hombrecillo de la maceta' es una curiosa historia de Alejandro Carneiro en la que un hombrecillo vive en una maceta de la casa de un matrimonio. Contada en forma de diario va describiendo los acontecimientos que ocurren en la vida de los diferentes personajes hasta un final tan sorprendente como conseguido.

     'Soñando al revés' de  Eduardo Vaquerizo trata sobre la investigación llevada por una empresa sobre un fallo de graves consecuencias ocurrido en Oniris, un espacio construido a partir de sueños. Por momentos confusa, el relato que menos me ha gustado.


Valoración:  6/10 
   
Reseña recomendadaBibliópolis
Otras opiniones interesantes enSitio de Ciencia FicciónTercera Fundación

23 de marzo de 2017

EL HOMBRE QUE CAYÓ EN LA TIERRA - Walter Tevis

FICHA

Título:
El hombre que cayó en la Tierra
Autor: 
Editorial:
Contra
Año de publicación:
2016
Título original:
The man who fell to Earth (1963)
Traducción:
José María Aroca
Portada:
Fotograma de la película
Páginas:
218
ISBN:
978-84-845612-1-4




     Contraportada:

    Huyendo de la devastación nuclear de las guerras que casi aniquilan la vida en Anthea, planeta del sistema solar, el extraterrestre de rasgos humanoides Thomas Jerome Newton aterriza en la Tierra tras años de adiestramiento y aprendizaje de las costumbres terrícolas con la misión de construir una nave espacial con la que trasladar a los pocos antheanos que sobrevivieron a la hecatombe y poder así asegurar la supervivencia de su estirpe.
     A pesar de su complexión extremadamente frágil y de una sensibilidad enfermiza a la gravedad y la temperatura terrestres, Newton posee una inteligencia muy superior a la humana, lo que le permitirá revolucionar el mundo con algunos inventos –una película fotográfica ultrasensible, un insólito  procedimiento de refinado de petróleo- y convertirse en una de las grandes fortunas de la Tierra. Sin embargo, el contacto con los humanos, el desarraigo y una tendencia natural a la melancolía lo convertirán en un alcohólico y pondrán en peligro su misión.

     ‘El hombre que cayó en la Tierra’ es uno de los grandes clásicos de la ciencia ficción y una subversión del tema de la invasión extraterrestre. A partir de una aproximación realista, teñida de la desazón del existencialismo de posguerra y la amenaza de la Guerra Fría, la novela insufla vida a uno de los alienígenas más frágiles y memorables del género.

Fotograma de la película
     David Bowie interpretó al antheano en la versión en celuloide del libro, dirigida por Nicolas Roeg en 1976. A finales de 2015, poco antes de su muerte, David Bowie compuso el musical ‘Lazarus’, secuela de ‘El hombre que cayó en la Tierra’ que se estrenó en Nueva York.


     La historia de Thomas Jerome Newton, antheano de aspecto humanoide enviado a la Tierra para intentar salvar a sus congéneres, es magnífica. Rompiendo con todo lo escrito anteriormente sobre extraterrestres nos presenta un personaje complejo que va evolucionando a lo largo de la novela, con múltiples facetas y cambios que le enriquecen. Exiliado, solo, inadaptado, intenta cumplir la misión para la que ha sido enviado a la Tierra pero poco a poco va sucumbiendo a sus problemas convirtiéndose en un personaje apático y alcohólico que solo encuentra alivio encerrado en su casa y aislado del mundo en compañía de su chica para todo Betty Jo y el ingeniero Nathan Bryce, humanizándose cada vez más.
     Contada con un ritmo constante, sin prisa pero sin pausas, y un estilo sobrio muy adecuado a la intimista historia, el autor construye una historia conmovedora que te atrapa sin darte cuenta identificándote sin dificultad con el personaje principal, su lucha interna, su creciente melancolía, su fragilidad.
     Original, sobrecogedora por momentos, profunda en su análisis de la psicología de los personajes, vigente a pesar de los años trascurridos desde que fue escrita, me parece de lectura obligatoria y se merece mayor reconocimiento del que se le ha dado. Imprescindible. 

     A destacar el buen hacer de la editorial Contra que presenta un libro perfectamente editado que facilita enormemente la lectura.

Valoración:  9/10 
   
Reseña recomendadaIndie Nauta
Otras opiniones interesantes enJot DownRevista de letrasLibros de OlethrosRock and roll armyFabulantes

21 de marzo de 2017

RUBICÓN - J.G. Mesa

FICHA

Título:
Rubicón
Autor:
Editorial:
Cerbero
Colección:
Wyser #1
Año de publicación:
2017
Portada:
David Rendo
Páginas:
104
ISBN:
978-84-946422-0-3






     Contraportada:

    En algún momento, la cabeza del comandante Guillermo Nox hizo clic y ante la inminente destrucción de la Tierra, comenzó a llenar su nave, la Julio César, con depredadores tales como el tigre, el oso pardo o el tiburón blanco. A pesar de que debería haber llevado a su tripulación lejos del peligro, mientras Dolmen se acerca de modo inexorable para arrasar el planeta, la Julio César aterriza en mitad de la sabana con el objetivo de rescatar al último depredador en la colección de Nox: el león africano. Masáis rebeldes, impactos megalíticos que anticipan el desastre y una insobornable cuenta atrás se pondrán en el camino del comandante y su misión enajenada y suicida.



     La editorial Cerbero inaugura su colección Wyser dedicada a la ciencia ficción con esta novela corta finalista del premio  Alberto Magno de 2014. Llama la atención la apuesta por las novelas cortas, la elección del tamaño del libro y el ajustado precio. Suerte con la iniciativa.
     Ante la inminente destrucción de la Tierra por el choque con Dolmen, un asteroide gigante, la humanidad emigra en masa hacia el planeta Marte. El ejército es el encargado de dirigir las operaciones imponiendo su fuerza cuando es necesario. El comandante Nox , al mando de la Julio César, decide por su cuenta recoger en su nave, como una nueva arca de Noé, una muestra de los principales depredadores de la Tierra.
     Entretenida novela corta, de lectura ágil, escrita con un estilo funcional adecuado a una historia que avanza con rapidez, a veces precipitación, y que requiere la complicidad del lector en algunas ocasiones. La brevedad de la historia, supongo que para adaptarse a las bases del premio, hace que se queden algunas explicaciones por concretar y no se aclaren puntos que necesitarían más espacio. Pese a todas sus imperfecciones es una lectura agradable, que atrapa, se lee de un tirón y deja un buen sabor final.
     
Valoración:  6/10 
   
Reseña recomendadaLiteratura Fantástica
Otras opiniones interesantes enGoodreads

17 de marzo de 2017

LA EDAD DE ORO DE LA CIENCIA FICCIÓN (I) - VV, AA,

FICHA

Autores: 
Varios (Rec. Isaac Asimov)
Título:
La Edad de Oro de la Ciencia Ficción I
Editorial:
Martínez Roca
Colección:
Super Ficción #7
Año de publicación:
1976
Título original:
Before the Golden Age (1974)
Traducción:
Horacio González Trejo
Portada:
Salinas Blanch
Páginas:
426
ISBN:
978-84-270-0058-2

     Contraportada:

     ‘El futuro ya no es lo que solía ser’. Para el observador atento, esta afirmación de Arthur C. Clarke anunciaba la corriente nostálgica que iba a invadir el campo de la ciencia ficción en los años setenta. En la presente antología, que podríamos haber titulado también ‘En busca del tiempo perdido’, el gran maestro Isaac Asimov se dedica a untar la magdalena en el té de los recuerdos de su juventud, para evocar el esplendor y la gloria de la que fue la primera Edad de Oro de la ciencia ficción: la década de los treinta.
    He aquí los relatos que Asimov recuerda con más afecto, en este primer tomo de los dos que integran nuestra edición: Edmond Hamilton ‘El hombre que evolucionó’; Neil R. Jones ‘El satélite Jameson’; Cpt. S.P. Meek ‘Submicroscópico’; Cpt. S.P. Meek ‘Awlo de Ulm’; Clifford D. Simak ‘El mundo del sol rojo’; Charles R. Tanner ‘Tumithak de los corredores’; Jack Williamson ‘La era de la Luna’; Laurence Manning ‘El hombre que despertó’ Charles R. Tanner ‘Tumithak en Shawm’


     Primera parte de la antología de relatos de los años treinta del siglo pasado recopilados por Isaac Asimov. El título original, 'Antes de la Edad de Oro', es bastante más ajustado a la realidad que el elegido por el editor español, probablemente por motivos comerciales. Es imprescindible afrontar la lectura de este libro teniendo en cuenta las características literarias y científicas del momento en que fueron escritos.
     Interesante por su valor histórico más que por su contenido.

     Contiene los siguientes relatos:

     'El hombre que evolucionó' (The man who evolved, 1931) - Edmond Hamilton
     Un científico inventa una máquina que concentra los rayos cósmicos acelerando la evolución humana. Mediante saltos controlados de cincuenta mil años asistimos a los cambios que se producen hasta el estadio final.

     'El satélite Jameson' (The Jameson satellite, 1931) - Neil R. Jones
     El profesor Jameson, a punto de morir, hace que congelen su cuerpo y lo pongan en órbita alrededor de la Tierra. Después de millones de años lo encuentran unos robots extraterrestres inmortales y le devuelven la vida trasplantando su cerebro a uno de sus cuerpos mecánicos.



     'Submicroscópico' (Submicroscopic, 1931) - S.P. Meek
     Un científico inventa una máquina que reduce la materia a tamaño submicroscópico. La utiliza en sí mismo y aparece en un mundo, Ulm, donde rescata a una princesa de una muerte segura. Una vez en palacio, la princesa le elige como consorte pero el anterior pretendiente consigue, con subterfugios, separarlos.

     'Awlo de Ulm' (Awlo of Ulm, 1931) - S.P. Meek
     Continuación del anterior. Courtney regresa a Ulm para rescatar a la princesa Awlo, Tiene que enfrentarse a los habitantes de una ciudad enemiga y técnicamente más avanzada: trajes de rayos mortíferos, aviones que funcionan con energía a distancia, electricidad...

    'Tetraedros del espacio' (Tetrahedra of space, 1931) - P. Schuyler Miller
     Un hombre descubre en una selva unos tetraedros alienígenas que quieren invadir la Tierra.

     'El mundo del sol rojo' (The wold of the red sun, 1931) - Clifford D. Simak
     Dos hombres viajan 5 millones de años al futuro y allí son testigos de la degradación de la raza humana, que está esclavizada por un tiránico cerebro gigante. 

     'Tumithak de los corredores' (Tumithak of the corredors, 1931) - Charles R. Tanner
     En el siglo LIII, la Tierra está dominada por los shelks, unos alienígenas con aspecto de arañas gigantes provenientes de Venus. Los humanos viven desde hace siglos en ciudades subterráneas, pues los shelks se los comen. Tumithak de Loor, un joven valiente, está decidido a subir a la superficie y matar a uno de esos aliens para demostrar a sus congéneres que los humanos pueden recuperar su planeta. 

     'La era de la Luna' (The moon era, 1931) - Jack Williamson
     Un hombre viaja a la Luna; cuando llega, ésta es una gran selva, pues ha retrocedido en el tiempo mientras avanzaba por el espacio. Allí se encuentra a una selenita que es perseguida por unos aliens que la quieren matar. 

     'El hombre que desperto' (The man who akowe, 1933) - Laurence Manning
     Un hombre decide hibernar en una habitación subterránea para despertar en el futuro. 

     'Tumithak en Shawn' (Tumithak in Shawn, 1933) - Charles R. Tanner
     Tumithak de Loor, tras su primer golpe contra los shelks, lidera un ataque a gran escala contra ellos.

Valoración:  6/10 
   
Reseña recomendadaUniverso de Ciencia Ficción