28 de junio de 2014

ECCE Y LA VIEJA TIERRA - Jack Vance

FICHA

Autor: Jack Vance
Título:Ecce y la Vieja Tierra
Título original: Ecce and Old Earth (1991)
Editorial: Martínez Roca
Colección: Gran Super Ficción
Año de publicación: 1994
Traducción: Eduardo G. Murillo
Portada: Royo
Páginas: 342
Premios:  -----
ISBN: 978-84-270-1833-4

VALORACIÓN:

8/10  Segunda parte de la crónicas de Cadwall iniciadas con 'Estación Araminta'. Puro sentido de la maravilla, plena de intriga y acción.  

CONTRAPORTADA:

Segunda parte de las Crónicas de Cadwall,
la serie más elaborada y apasionante del 
maestro de la ciencia ficción moderna

     Era sólo un pedazo de papel…

     La Carta, documento de constitución de la Sociedad Naturalista de la Tierra, había protegido, desde hacía generaciones, la integridad de la Reserva de Cadwal, un planeta rico en recursos naturales cuya explotación supondría el final de un entorno natural único e irrepetible.

     Pero la Carta ha desaparecido de los archivos de la Vieja Tierra, Y al mismo tiempo, una conspiración de personajes codiciosos y sin escrúpulos reclama, en nombre del progreso, la apertura de Cadwal y el fin de la Reserva.

     Glawen Clattuc, nativo de la Estación Araminta, y la joven Wayness Tamm se encuentran enfrentados a una situación que se descubre más peligrosa a cada momento. Sobre ellos recae la responsabilidad de intentar localizar el documento perdido y hacer frente a una conjura cuyas ramificaciones se extienden por toda la galaxia…

     En 'Ecce y la Vieja Tierra', continuación de 'Estación Araminta', Jack Vance desarrolla, con talento de un consumado narrador, un fresco cultural detallado, convincente en todo momento y dotado de una inigualable intensidad. 


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22 de junio de 2014

RESEÑA: LA HIJA DEL DRAGÓN DE HIERRO - Michael Swanwick

FICHA

Título: La hija del dragón de hierro
Título original: The iron dragon's daughter (1993)
Editorial: Bibliópolis
Colección: Fantástica # 43
Año de publicación: 2006
Traducción: Manuel de los Reyes
Portada: Steve Stone
Páginas: 319
Premios: -----
ISBN: 978-84-96173-52-1

VALORACIÓN:  7/10 



OPINIÓN:

     Niño/a que se encuentra atrapado en un lugar en el que no quiere estar consigue escaparse de allí, se traslada a vivir a otro lugar, ingresa en el instituto/universidad, hace amigos y enemigos, va creciendo y estudiando los secretos del funcionamiento de la magia, descubre el amor/sexo... mientras va avanzando hacia un destino del que no parece poder escapar.... No, no es Harry Potter. Y no lo es porque el autor no quiere que lo sea.

     La historia de Jane y el dragón Melanchthon podría haber sido una de las muchas que podemos leer de fantasía juvenil. De hecho así lo parece en un  principio. Pero Swanwick cambia totalmente el tono de la narración, desde el momento en que Jane consigue escapar de la fábrica de dragones, transformándola en una novela casi realista (con toques fantásticos) en la que asistimos al crecimiento de la protagonista, el descubrimiento de la realidad de la vida con sus constantes claroscuros donde la toma de decisiones acarrea consecuencias no siempre deseadas. En este sentido el autor no hace concesiones que suavicen el camino hacia la madurez y sumerge a la protagonista en una sociedad compleja, peligrosa y  por momentos despiadada.

     Escrita con un lenguaje elaborado pero al mismo tiempo sencillo de leer; unos personajes bien definidos y construidos, especialmente la protagonista; una magnífica ambientación construyendo un mundo bastante coherente en el que la magia tiene un interesante papel y poblado por innumerables y variados tipos de personajes... tiene todos los ingredientes para ser una magnífica novela. Pero algo falla cuando se hace, por momentos, pesada de leer y hay que hacer un esfuerzo para llegar al final.

     Quizás su barroquismo argumental con multitud de personajes que entran y salen del escenario narrativo de forma, a veces, desconcertante. O quizás sean los constantes giros que el autor da a la trama, no siempre justificados, que hacen que no se vea claro hacia donde va la historia. O puede ser que la descripción de los diferentes aspectos de la vida de Jane, prolíficamente explicados, ralenticen en exceso el ritmo de la historia... el caso es que la impresión final es agridulce quedándonos con la sensación de que Swanwick no ha sabido aprovechar todas las posibilidades que le ofrecía la historia.

    Una novela interesante, original, imaginativa, muy bien ambientada... pero con ritmo irregular y que no consigue atrapar totalmente el interés del lector.

CONTRAPORTADA:

¿Has visto los dragones volar arrojando napalm sobre Lyonesse?

     Jane era una muchacha que trabajaba esclavizada en una fábrica de dragones de hierro. Su vida constituía una pesadilla, pero tenía una esperanza: le parecía que había nacido con el solo propósito de robar un dragón algún día.

     Los oía gritar supersónicos por el cielo, impulsados por cólera y gasolina. Sentía su tirón gravitacional, la estela sobrecalentada de su paso. Y se veía a lomos de uno yéndose lejos, lejos, lejos.

     Primero, no obstante, tendría que dominar el grimorio. Tendría que aprender cómo se manejaban los dragones.


     Finalista del Premio Mundial de Fantasía y del premio Arthur C. Clarke, y seleccionado por The New York Times como libro del año, 'La hija del dragón de hierro' representa uno de los hitos más sobresalientes de la fantasía contemporánea.




     "Swanwick ha desatado sobre la fantasía una imaginación rica y extraña... Grotesca, hermosa y completamente encantadora." - Locus

     "Combina magia y steampunk en un país de sueños devastado por la revolución industrial... Da una buena sacudida a las ideas aceptadas sobre lo que es posible en fantasía... Hay que leerla. Es abigarrada, excéntrica y novedosa." - Vector

     "Una novela maravillosa, una obra singular cuyo ritmo e inventiva no decaen jamás." - James Schellenberg

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31 de mayo de 2014

LA VIEJA GUARDIA - John Scalzi

FICHA

Autor: John Scalzi
Título: La vieja guardia
Título original: Old man's war (2005)
Editorial: Minotauro
Colección: Kronos
Año de publicación: 2007
Traducción: Rafael Marín
Portada: Opalworks
Páginas: 300
Premios: ----
ISBN: 978-84-450-7638-5

VALORACIÓN:

7/10  Primera de las cuatro novelas de Scalzi basadas en la idea de un ejército de ancianos rejuvenecidos para combatir en las Fuerzas de Defensa Coloniales. Ciencia ficción militar (no militarista), sencilla en sus planteamientos, resuelta con habilidad y en la que destaca el tono humorístico de la historia. Lectura fácil, rápida y sin grandes pretensiones. Perfecta para las tardes veraniegas.

CONTRAPORTADA:

     "Apasionante y de una originalidad sorprendente. Sin los sermones de 'Tropas del espacio y con mucho más sexo que 'La guerra interminable . Divertida, triste, auténtica." - Cory Doctorow

     "Ahora mismo en esta sala hay 1022 reclutas -dijo el teniente coronel Higgee- Dentro de dos años, cuatrocientos de ustedes habrán muerto. En el tercer año, morirán otros cien. Ciento cincuenta más durante el cuarto y el quinto. Dentro de diez años (si, reclutas, lo más probable es que se les exija servir durante diez años enteros), setecientos cincuenta de ustedes habrán muerto cumpliendo con su deber. Tres cuartas partes de ustedes,
muertos. Esas han sido las estadísticas de supervivencia, no sólo de los diez o veinte últimos años, sino de los más de doscientos que las Fuerzas de Defensa coloniales llevan en activo.
     Hubo un silencio letal:
     - Sé perfectamente lo que están pensando ahora mismo, porque yo lo pensé cuando estuve en su lugar -continuó Higgee-. Están pensando: ¿qué demonios hago aquí? ¡Este tipo me está diciendo que dentro de diez años estaré muerto! Pero recuerden que en casa probablemente estarían también muertos dentro de diez años: frágiles y viejos, una muerte inútil. Puede que mueran en las Fuerzas de Defensa Coloniales. De hecho, probablemente mueran en las Fuerzas de Defensa Coloniales. Pero su muerte no habrá sido inútil. Habrán muerto por la supervivencia de la humanidad en el universo»

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30 de mayo de 2014

ÚLTIMA MISIÓN: MARGOLIA - Jack McDevitt

FICHA

Título: Última misión: Margolia
Título original: Seeker (2005)
Editorial: La Factoría de Ideas
Colección: Solaris ficción #171
Año de publicación: 2012
Traducción: Beatriz Ruiz jara
Portada: John Harris
Páginas: 316
Premios: Nebula 2006
ISBN: 978-84-9800-794-7

VALORACIÓN:

8/10  Serie Alex Benedict #3. 
Tercera entrega de la serie de novelas protagonizadas por Alex Benedit tras 'Un talento para la guerra' y 'Polaris'. Ciencia ficción 'clásica' en sus planteamientos, temática y estilo. Agradable y sencilla de leer, deja con ganas de leer nuevas entregas de la serie.

CONTRAPORTADA:

"Uno de los autores contemporáneos que mejor ha recuperado la tradición
de las novelas de ficción especulativa." - La Razón 

     Miles de años después de que una colonia entera, instalada en la mítica Margolia, desapareciera misteriosamente, llega a manos del marchante de antigüedades Alex Benedict un objeto proveniente, en apariencia, de la Buscadora, una de las naves margolianas. Investigando la procedencia del objeto en cuestión, Alex y su ayudante, Chase Kolpath, siguen una pista mortal hasta dicha nave, que, extrañamente, se encuentra a la deriva en un sistema carente de mundos habitables. Sin embargo, su descubrimiento plantea más preguntas que respuestas, atrayendo a Alex y a Chase hacia el mismísimo origen del peligro…


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UN ABISMO EN EL CIELO - Vernor Vinge

FICHA

AutorVernor Vinge
Título: Un abismo en el cielo
Título original: A deepness in the sky (1998)
Editorial: Ediciones B
Colección: Nova # 152
Año de publicación: 2002
Traducción: Pedro Jorge Romero
Portada: Gemma Pellicer, Raúl García
Páginas: 728
Premios:  Hugo 2000 y otros.
ISBN: 978-84-666-0862-6

VALORACIÓN:

9/10  Otra magnífica novela de Vinge. Como siempre imaginación a raudales, aventuras, ideas abundantes y sugerentes, unos alienígenas admirables... Vinge es un valor seguro. Lectura recomendable sin reservas.

CONTRAPORTADA:

     Hacia el año 10000, la civilización humana se ha escindido en dos grandes grupos: la cultura nómada de los innovadores comerciantes Qeng Ho, enfrentada a la ruda civilización de los Emergentes, y su tiránica sociedad basada en la tecnología de la esclavitud de las mentes. El enfrentamiento tendrá lugar ante la misteriosa estrella OnOff y frente a la perspectiva de grandes riquezas que promete el futuro comercio con la primera civilización alienígena encontrada por los seres humanos: las Arañas, que sobreviven en un planeta cuyo sol se apaga y vuelve a encenderse con rigurosa periodicidad.

     En 'Un abismo en el cielo', Vinge se atreve a imaginar un mundo distinto, una estrella con curiosas particularidades, una cultura de arañas alienígenas y dos culturas humanas, la de los comerciantes Qeng Ho y los dictatoriales Emergentes. Imaginación en estado puro, sin los condicionantes de tiempo ni cultura que coartan tanta narrativa de ciencia ficción de los últimos años. Tal como dice Greg Bear: “Una verdadera fiesta de la imaginación.”

     Vinge imagina, y mucho, pero respetando la profunda humanidad de los problemas que nos presenta: opresión y revuelta, el peligro del fundamentalismo intolerante, el poder ya no del conocimiento sino del afán por conocer, etc. Y además logra hacerlo de manera que a nosotros, lectores humanos de comienzos del tercer milenio, nos interesa y apasiona lo que les pueda ocurrir a esos arañuelos (los niños araña), a esos comerciantes sometidos y, en definitiva, a esas muestras de humanidad (de inteligencia autoconsciente) enfrentadas, eso sí, a un entorno distinto y que permite todo tipo de especulaciones, desde las de índole tecnocientífica hasta las más sociales.

     El autor de 'La guerra de la paz', 'Naufragio en tiempo real' y 'Un fuego sobre el abismo' se supera a sí mismo en 'Un abismo en el cielo', una novela elaborada a lo largo de siete años, avalada por los premios Hugo, John W. Campbell Memorial y Prometheus.

“'Un abismo en el cielo', como 'un fuego sobre el abismo', muestran no sólo las grandes batallas y los efectos especiales de la Nueva Space Opera, sino también un sentido de las inmensidades de tiempo y de espacio que rodean la burbuja del espacio humano, un reconocimiento de la fragilidad de las civilizaciones y la esperanza de que sea posible la acción heroica… junto a la opinión de que el héroe y el tirano pueden ser incómodamente similares en sus urgencias y sus métodos.” - Russell Letson, en Locus 


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25 de mayo de 2014

SUPEREXTRAGRANDE - Yoss

FICHA

Autor: Yoss
Título: Superextragrande
Título original: -----
Editorial: Universitat Politècnica de Catalunya
Colección: Ciència ficció #2
Año de publicación: 2014
Traducción: -----
Portada: Jordi Soldevilla
Páginas: 103
Premios: UPC 2010
ISBN: 978-84-9880-474-4

VALORACIÓN6/10 




OPINIÓN:

     El Premio UPC de Novela Corta de Ciencia Ficción fue entregado por primera vez en 1991 inaugurando el palmarés tres de los más renombrados autores de la ciencia ficción en España: Rafael Marín, Ángel Tores Quesada y Javier Negrete. A partir de ese momento, y con periodicidad anual, fue aumentando su prestigio tanto a nivel nacional como internacional hasta la vigésima edición que fue ganada por la novela corta que reseño. En la actualidad, su periodicidad ha pasado a ser bianual.


Yoss y Miquel Barceló en la
 entrega del Premio UPC 2010
     'Superextragande', del cubano Yoss, es una de las novelas más flojas que ha ganado este premio. Narra la historia de Jan Amos Sangan Dongo, veterinario especializado en tratar con criaturas de cualquier planeta con la condición de que sean de extraordinario tamaño. Sus servicios son requeridos por la Coordinadora de la Comunidad Galáctica para resolver un problema diplomático en el que está implicada una criatura extraordinariamente grande. De su resolución dependerá la convivencia entre las diferentes razas que pueblan la galaxia.
     En un escenario típico de space opera, con varias razas extraterrestres que pretenden dominar la galaxia, múltiples planetas colonizados, guerras entre las diferentes especies, criaturas a cada cual más extraña... Yoss basa el éxito de su historia en un tono humorístico que es su principal virtud... pero también su principal defecto. Como cualquier parodia el límite entre el acierto y el fracaso es muy pequeño y lo que en pequeñas dosis puede llegar a agradar, en grandes dosis cansa. Y al autor se le va la mano en muchos momentos.
     Los personajes son planos y arquetípicos, trazados con dos pinceladas; la historia está contada en primea persona, con un estilo que pretende ser ágil, utilizando frases y párrafos cortos, dando la sensación de utilizar este recurso como una manera de ocupar más espacio en la página para llegar al mínimo de palabras exigidas en las bases del premio. Porque la historia, pese a su brevedad, hubiese quedado mejor eliminando algunas páginas que no aportan prácticamente nada a su desarrollo.

     Pero no todo es negativo. La novela se lee con facilidad, de una sentada, y en algunos momentos consigue provocar más de una sonrisa. Pero la sensación final es de indiferencia, una obra intrascendente que no aporta casi nada al lector.

Edición cubana
(2012)
CONTRAPORTADA:

     'Superextragrande', del autor cubano Yoss (José Miguel Sánchez Gómez), gira en torno a las peripecias del doctor Jan Dangano, un biólogo veterinario o médico de animales, especializado precisamente en los organismos más grandes de toda la galaxia, y destaca por su tono paródico, divertido y, en algunos momentos, incluso escatológico (en la segunda acepción que da el Diccionario de la Real Academia de la Lengua Española -quien avisa no es traidor...)

     "Les puedo asegurar que los miembros del jurado coincidimos en que la sonrisa, cuando no la risa, frecuentaron nuestra compañía mientras leíamos la novela." - Miquel Barceló


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14 de mayo de 2014

CIUDAD PERMUTACIÓN - Greg Egan

FICHA

AutorGreg Egan
Título: Ciudad Permutación
Título original: Permutation City (1994)
Editorial: Ediciones B
Colección: Nova #118
Año de publicación: 1998
Traducción: Pedro Jorge Romero
Portada: Samuel Gómez
Páginas: 344
Premios: -----
ISBN: 978-84-406-8567-4

VALORACIÓN:

8/10  Excelente especulación metafísica sobre la inteligencia artificial, con abundantes y sugestivas ideas pero... difícil de leer, altibajos de ritmo y un final algo confuso. En la balanza sus aciertos pesan más que sus fallos. Recomendable

CONTRAPORTADA

     En un futuro no muy lejano la inmortalidad parece un hecho factible. La mente de los seres humanos puede cargarse en un sistema informático para producir "copias", personas virtuales con todos los recuerdos y la identidad intactos. Esas Copias, en nada distintas de los seres originales, pueden interaccionar y, en definitiva, vivir una existencia plena y completa que parece llamada a alcanzar la eternidad.
Edición Zeta Bolsillo
(2008)
     Las Copias sólo tienen un punto vulnerable: necesitan que las redes mundiales de ordenadores donde residen sean estables. Paul Durham, obsesionado por la vida artificial y la realidad virtual, ha tenido una visión casi inconcebible, una solución que parece el sueño descabellado de un dios.
     Durham ofrece a la millonarias Copias un nuevo universo virtual que trasciende el espacio, el tiempo, la evolución, la naturaleza de la materia y la precaria realidad de la vida en el universo. Sin embargo, la eternidad tampoco está exenta de problemas...

     Las ideas parecen desbordar las páginas de esta fulgurante novela de Greg Egan, la nueva y extraordinaria gran revelación de la narrativa australiana, un autor dotado de una imaginación apocalíptica y deslumbrante.

     Novela finalista del premio Philip K. Dick.
     Novela finalista del premio de la Ciencia Ficción Británica (BSFA)

     "Greg Egan revela maravillas con una maestría narrativa sólo comparable con su audacia."
The New York Review of Science Fiction

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Pepe Fotón

13 de mayo de 2014

EL HOMBRE DEMOLIDO - Alfred Bester

FICHA

Título: El hombre demolido
Título original: The demolished man (1952)
Editorial: Minotauro
Colección: Otros mundos
Año de publicación: 1975
Traducción: Manuel Figueroa
Portada: Domingo Ferreira
Páginas: 275
Premios: Hugo 1953
ISBN: No consta

VALORACIÓN:

9/10  Magnífica novela de Bester, primer premio Hugo de la historia, mezcla de novela de detectives y ciencia ficción con toques psicológicos. Un clásico imprescindible.

CONTRAPORTADA:

Minotauro, 2003
     "Alfred Bester, largamente famoso como autor de algunos de los cuentos más originales y sorprendentes de la ciencia-ficción, ha logrado en ésta su primera novela la más notable fusión, entre las realizadas hasta hoy, de la CF con la novela policial… Bester sigue la senda de las mejores novelas policiales modernas, dando mayor importancia a las sutiles y complejas causas del crimen que a la identidad del criminal. No hay misterio en lo que se refiere a quién, mientras asistimos a las minuciosas maniobras criminales del megalomaníaco personaje del siglo veinticuatro, pero el motivo es un enigma intensamente provocativo, para el lector, para el telepático prefecto de policía de la división psicopática que actúa como detective… y hasta para el mismo criminal. El misterioso problema, legítimamente planteado y resuelto en el seno de una opulenta historia imaginativa donde abundan los más extraños aparatos, culmina en una espléndida secuencia de puro terror psicológico." - New York Herald Tribune 


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10 de mayo de 2014

LOS ROBOTS DEL AMANECER - Isaac Asimov

FICHA

Título: Los robots del amanecer
Título original: The robots of Dawn (1983)
Editorial: Bruguera
Colección: Cinco estrellas
Año de publicación: 1984
Traducción: María Teresa Segur, Hernán Sabaté
Portada: Neslé Soulé
Páginas: 445
Premios: -----
ISBN: 978-84-02-10268-3

VALORACIÓN:

9/10  Quizás la mejor novela de Asimov, una perfecta mezcla de novela de detectives y ciencia ficción, unos personajes memorables, una cuidada ambientación, sencillo de leer, adictivo... Imprecindible.

CONTRAPORTADA:

¿Qué ocultaba el asesinato del humanoide?
¿Un perverso crimen pasional o la lucha despiadada por el control del universo?

     El detective Elijah Baley viaja desde la Tierra al planeta Aurora para resolver un enigmático caso de "roboticidio". En Aurora los hombres y sus robots vivían en una armonía aparentemente perfecta hasta el instante en que el robot más avanzado del universo -una máquina asombrosamente humana- fue asesinado.
     Pero ¿es la destrucción de un robot un crimen? ¿Por qué entre los sospechosos se encuentra el creador mismo de la criatura? ¿Podrá un simple detective desentrañar las complejidades de un mundo donde las relaciones entre hombres y robots son demasiado, demasiado, íntimas?

     La última gran novela del autor de la célebre saga compuesta por 'Fundación', 'Fundación e Imperio' y 'Los límites de la Fundación', premio Hugo a la mejor serie de ciencia ficción de todos los tiempos.


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